Migraine vs. spanningshoofdpijn: wat is het verschil?We hebben allemaal wel een keertje hoofdpijn. Meestal gaat het vanzelf over. Doet het dat niet, dan biedt paracetamol doorgaans redding. Er zijn echter varianten van hoofdpijn die voor meer last zorgen: migraine en spanningshoofdpijn.

Het is soms lastig om te bepalen of je symptomen van migraine of spanningshoofdpijn hebt. Maar als we de feiten op een rijtje zetten, is het onderscheid een stuk gemakkelijker te maken.

Symptomen van migraine en spanningshoofdpijn

Wanneer je last hebt van migraine, ervaar je aanvallen van hevige, bonzende hoofdpijn.

Die aanvallen kunnen variëren in duur van een paar uur tot een paar dagen.

Kenmerkend voor migraine zijn de volgende symptomen:

  • bonzende hoofdpijn aan één zijde van het hoofd
  • overgevoeligheid voor licht en geluid
  • misselijkheid en braken
  • symptomen worden erger bij inspanningen
  • niet meer kunnen functioneren

Spanningshoofdpijn heeft een aantal andere kenmerken:

  • Hoofdpijn die aanvoelt alsof er een strakke band om je hoofd zit.
  • De pijn beperkt zich niet tot één gedeelte van je hoofd.
  • De pijn komt vanuit je nek.
  • De pijn wordt niet erger bij inspanningen.
  • Je kan nog normaal functioneren.

Verloop van een aanval

Migraine verloopt meestal in een aantal fasen. Tijdens de eerste fase word je als het ware ‘gewaarschuwd’ dat er een migraineaanval aankomt. Je merkt bijvoorbeeld veranderingen in je gedrag, stemmingswisselingen, slaapt slechter of hebt trek in bepaalde voedingsmiddelen.

De tweede fase is de ‘aurafase’. Sommige mensen doorlopen deze fase, anderen slaan ze over. Deze fase duurt doorgaans 30 tot 60 minuten, en kenmerkt zich door het zien van lichtflitsen, vlekken of sterretjes. Je kunt ook moeite hebben met spreken of tintelingen voelen in je armen, benen of gezicht.

De derde fase duurt het langst en is het meest vervelend. In deze fase zet de hoofdpijn op.

De laatste fase is de ‘herstelfase’. Je ervaart nu geen hoofdpijn meer, maar moet nog bekomen van de migraineaanval. Je bent nog moe en hebt moeite met concentreren.

In tegenstelling tot migraine, verloopt spanningshoofdpijn niet in fasen. Het is een pijn die komt opzetten en weer verdwijnt. Hoe lang deze pijn aanhoudt, kan variëren van een halfuur tot een paar dagen.

Wanneer je meer dagen mét spanningshoofdpijn ervaart dan zonder (vanaf 15 dagen per maand), spreken we over een chronische variant.

Oorzaken van migraine en spanningshoofdpijn

Voor zowel migraine als spanningshoofdpijn zijn er tot op heden geen duidelijke oorzaken aan te wijzen. Wel zijn er triggers en factoren waarvan men weet dat die een rol spelen.

Zo triggeren volgende zaken vaak migraine:

  • veranderingen in slaappatroon
  • stresserende situaties
  • omgevingen met veel fel licht, sterke geuren
  • grote temperatuurwisselingen
  • bepaalde voedingsmiddelen of alcohol
  • Vrouwen hebben meer aanleg door hormonale schommelingen (bijvoorbeeld tijdens de menstruatie).

Spanningshoofdpijn kent de volgende triggers:

  • lichamelijke inspanningen zoals bijvoorbeeld sporten
  • té geconcentreerd werken
  • slecht slapen
  • verkeerde lichaamshoudingen (zowel bij zitten als staan)
  • te weinig water drinken en bepaalde voedingsmiddelen
  • stress en conflicten in de omgeving

Herken je bovenstaande symptomen of denk je bijvoorbeeld dat je last hebt van migraine aanvallen? Raadpleeg dan een huisarts. Vaak zijn de aanvallen met goede medicijnen af te remmen.

Ga in geen geval zelf experimenteren met medicijnen, want bepaalde geneesmiddelen kunnen juist hoofdpijn in de hand werken.


Auteur Ellen De SmetGeschreven door Ellen De Smet

Ellen is apotheker van dienst bij Apotheek-Online. Met een grote kennis van geneesmiddelen en parafarmacie staat Ellen klanten en bezoekers van de website bij met raad en daad. Via artikels op deze blog deelt zij ook graag pro-actief haar advies aan alle bezoekers van Apotheek-Online.